Virus H5N1 mutant : Science publie la deuxième étude

Publié le 21/06/2012

Deux mois après que la revue britannique Nature ait publié une étude américaine similaire, la revue américaine Science a rendu publique jeudi l’étude néerlandaise sur la création en laboratoire d'un virus mutant de la grippe aviaire H5N1 se transmettant facilement entre mammifères. Ces deux publications mettent un terme à huit mois de controverse, qui avait, dans un premier temps abouti à un moratoire de publication du fait des risques liés au bio-terrorisme. Le Bureau national de la science pour la biosécurité (NSABB) avait finalement accepté le 30 mars que les deux études soient rendues publiques après un nouvel examen et des critiques dans la communauté scientifique en Europe. «Ces huit mois de controverse sur la question de savoir comment et s'il faut publier de tels travaux, ont eu l'avantage de rendre le public beaucoup plus conscient du risque réel présenté par le virus H5N1», estime Bruce Alberts, rédacteur en chef de Science. Le virus H5N1, surtout présent chez les oiseaux, est dangereux pour l'homme, avec une mortalité de 60%, mais n'a entraîné que 350 morts depuis son émergence en 2003 car il se transmet difficilement chez l'homme. Ces travaux visaient à déterminer si le H5N1 pouvait muter afin de se transmettre par voie aérienne entre humains. L'étude menée par le Dr Ron Fouchier du centre médical Erasmus de Rotterdam (Pays-Bas) a abouti à la conclusion que dans une souche de H5N1 cinq mutations suffisaient pour permettre une transmission du virus entre des furets.


Source : legeneraliste.fr