Prion : un Britannique sur 2000 serait porteur

Publié le 16/10/2013

Un Britannique sur 2.000 environ serait porteur de l'agent de la forme humaine de la maladie de la vache folle, selon une étude publiée mardi. Mais il est impossible de prédire combien de porteurs de la protéine prion anormale sont réellement susceptibles de développer un jour cette maladie, soulignent les auteurs de l'étude publiée dans le British Medical Journal (BMJ). La Grande-Bretagne compte 177 cas de maladie de Creutzfeldt-Jakob (vCJD), tous décédés, un chiffre faible en regard des millions de Britanniques qui ont vraisemblablement été exposés. 51 autres cas ont été recensés ailleurs dans le monde, dont 27 en France. En France, tous, sauf le dernier cas signalé en 2012, sont décédés aussi, selon le dernier bilan du 30 septembre 2013.

Pour réaliser l'étude, Sebastian Brandner (Londres) et ses collègues ont examiné plus de 32.000 appendices prélevés sur des patients de tous âges, entre 2000 et 2012, dans 41 hôpitaux du pays. Au total, 16 échantillons étaient positifs pour le prion anormal. Un chiffre dont les chercheurs ont tiré l'extrapolation d'une personne sur 2.000 vraisemblablement porteuse de cet agent au Royaume-Uni. Une estimation précédente avait suggéré une prévalence de l'ordre 1/4.000. Selon l'étude, la présence du prion anormal ne différait pas significativement selon l'âge. De même, il n'y avait pas de différence apparente dans la répartition géographique des cas positifs, ni dans le profil génétique.


Source : legeneraliste.fr