Marcher tous les jours après 55 ans est bon pour la mémoire

Publié le 31/01/2011

L'exercice cardiovasculaire modéré régulier, comme la marche, améliore la mémoire des plus de 55 ans selon une recherche publiée lundi. L’étude, menée par chercheurs des Universités de Pittsburgh (Pennsylvanie, est), d'Illinois (nord) et de Rice (Texas-sud) paraît dans les Annales de l'Académie nationale américaine des sciences (PNAS). Pour cette recherche, ils ont recruté 120 personnes de 55 à 80 ans sédentaires et ne souffrant pas de démence. La moitié a été soumise à un programme de marche modérée durant 40 minutes trois jours par semaine, tandis que l'autre partie n'a fait que des assouplissements. Après examen IRM de leur cerveau avant ce programme, à six mois, puis à douze mois, les chercheurs ont constaté que les participants ayant fait de la marche régulièrement avaient accru le volume de leur hippocampe gauche et droit de 2,12% et 1,97% respectivement après un an. En revanche les membres du groupe témoin ont subi une diminution de 1,40 et 1,43% des deux mêmes régions cérébrales, un phénomène jugé normal avec le vieillissement. Des recherches précédentes avaient montré que cette zone cérébrale se rétrécissait naturellement au cours de la vie adulte, affectant la mémoire et accroissant les risques de démence. «Les résultats de notre étude sont particulièrement intéressants car ils montrent que même de modestes exercices cardiovasculaires permettent à des adultes qui étaient sédentaires d'améliorer de façon substantielle leur mémoire et leur santé cérébrale», estime Art Kramer, directeur du Beckman Institute for Advanced Science and Technology à l'Université d'Illinois, principal co-auteur de ces travaux.


Source : legeneraliste.fr