C’est arrivé le… 5 avril 1967

Publié le 05/04/2014

Crédit photo : GARO/PHANIE

Mort de Hermann Joseph Muller, prix Nobel de médecine 1946 pour la découverte de la génération de mutations par l’irradiation aux rayons X. Né à New York en 1890, Muller s’est intéressé tout au long de sa longue carrière au phénomène des mutations, commençant par les étudier chez la mouche du vinaigre (drosophile). Il fut ainsi le premier à essayer d’augmenter le taux de mutation par la chaleur, dans un premier temps, puis, pour obtenir un taux de mutation encore plus élévé, en irradiant les mouches avec des rayons X de 50 kilovolts.

Si Muller fut récompensé aussi tardivement à Stokholm pour ces recherches, c’est sans doute à cause de son image d’homme de gauche qui avait du mal à passer aux Etats-Unis, au point qu’il se décida en 1931, sous le poids des pressions dont il faisait l’objet, à émigrer en URSS où il prit la direction du laboratoire de génétique à l'Institut de botanique appliquée de Leningrad. Mais son opposition aux thèses pseudo-génétiques fumeuses de Lyssenko et à la montée en puissance de Staline l’incitèrent à aller s’installer en Ecosse où il poursuivit ses recherches sur la dépendance entre les doses d’irradiation et les mutations.

Hermann Joseph Muller est mort le 5 avril 1967 à Indianapolis.


Source : legeneraliste.fr