C’est arrivé le… 3 mars 1888

Publié le 03/03/2014

Crédit photo : GARO/PHANIE

Adolph Eugene Fick, ophtalmologiste allemand, construit et monte la première lentille de contact réussie. L’idée des lentilles de contact avait été évoquée dès 1508 par Léonard de Vinci dans son « Codex de l’œil ». Par la suite, Descartes imagina pour corriger la vision un tube de verre rempli de liquide placé en contact direct avec la cornée, l’extrémité saillante étant composée de verre transparent. Une idée ingénieuse… sauf qu’avec un tel procédé fermer les paupières aurait été impossible.

En 1801, Thomas Young conçut un « œilleton » sur lequel, à la base, il avait monté un oculaire de microscope. L’idée de lentille de contact se précisait. Par la suite, en 1845, Sir John Herschel s’intéressa à son tour, dans l’« Encyclopædia Metropolitana » à la correction de la vision où il imaginait « une capsule sphérique de verre remplie de gelée animale ».

Mais la première vraie lentille, ce fut l’ophtalmologiste Fick qui la construisit, testant sur des lapins puis sur lui-même et enfin, des amis et des bénévoles une lentille sclérale afocale dont le contour reposait sur les parties moins sensibles de la cornée. Ces lentilles fabriquées à partir de verre soufflé et d’un diamètre de 18 à 21 mm étaient lourdes et ne pouvaient pas être gardées plus de quelques heures. Fick son travail, « Contactbrille », dans la revue Archiv für Augenheilkunde le 3 mars 1888.


Source : legeneraliste.fr