La lumière bleue contre la somnolence au volant
Brève

La lumière bleue contre la somnolence au volant

09.11.2012

Un halo de lumière bleue dirigé sur le conducteur d'un véhicule serait aussi efficace que le café pour lutter contre la somnolence au volant, selon les résultats d'une étude française diffusée ce jeudi. On savait déjà que la lumière bleue augmentait la vigilance en stimulant des cellules nerveuses spéciales de la rétine qui induisent l'arrêt de la sécrétion de la mélatonine. Mais les chercheurs du laboratoire « Sommeil, attention et neuropsychiatrie » de l'Université Bordeaux Segalen/CNRS ont cherché à tester, en coopération avec des scientifiques suédois, l'efficacité comparée du café et de la lumière bleue dans des situations de conduite réelles. 48 conducteurs masculins volontaires, relativement jeunes (33,2 ans en moyenne) ont effectué, chacun, trois trajets de 400 kilomètres sur autoroute entre 01h00 et 05h15 du matin, lors de trois nuits distinctes et espacées de plus d'une semaine. Dans un cas, les conducteurs avaient bu deux tasses de café, contenant 200 mg de caféine, dans un autre, deux tasses de café décaféiné tenant lieu de placebo et dans un troisième cas les conducteurs étaient plongés dans une lumière bleue continue, émise par une lampe de type led, fixée au tableau de bord. Les baisses de vigilance étaient détectées indirectement, par les franchissements "involontaires" de lignes blanches, enregistrés par des capteurs électroniques embarqués. Les résultats se révèlent probants : lorsque le conducteur est plongé dans le halo bleu, le nombre de fois où le véhicule franchit de manière inappropriée la ligne blanche est aussi réduit (15 fois en moyenne par trajet) que lorsqu'il se dope à la caféine (13 franchissements en moyenne par trajet). Lorsqu'il prend une boisson sans caféine, les franchissements de lignes sont deux fois plus nombreux (26 en moyenne). Mais l'étude a montré que certains conducteurs ne supportent pas la lumière bleue : dans 17 % des cas, les chauffeurs éblouis par les leds n'ont pas pu effectuer le test. Comme quoi rien ne vaut un bon vieux café !

Source : Legeneraliste.fr

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