Pourquoi la rougeole est-elle si contagieuse ?
Brève

Pourquoi la rougeole est-elle si contagieuse ?

04.11.2011

Le secret du virus de la rougeole pour se propager si rapidement (une personne infectée peut contaminer jusqu'à 20 personnes non protégées) est en passe d’être élucidé. L'identification du moyen utilisé par le virus - un récepteur-clé situé dans la trachée, fait en effet l'objet d'une lettre descriptive publiée par la revue britannique scientifique Nature. Ce récepteur, une protéine appelée nectine-4, est déjà connu pour être un biomarqueur de certains cancers comme ceux du sein, de l'ovaire ou du poumon, souligne Marc Lopez, chercheur de l'Inserm (Centre de recherche en cancérologie, Marseille, France), membre de l'équipe internationale à l'origine de ces travaux. Le virus de la rougeole infecte les cellules immunitaires qui patrouillent au niveau des poumons pour entrer et se propager dans l'organisme. L'étude montre, pour la première fois, comment il «sort» de son hôte en utilisant la nectine-4 dans la trachée. Ainsi, le virus émerge de son hôte infecté exactement à l'endroit nécessaire pour faciliter la contagion. «A présent, l'idée serait de prendre en compte la présence ou non de ce biomarqueur, la nectine-4, chez les patients pour améliorer l'efficacité de ces thérapies innovantes à base du virus modifié», explique Marc Lopez. «Ce biomarqueur est présent dans environ 50% des cancers du sein et de l'ovaire et 80% des cancers du poumon», ajoute-t-il.

Source : Legeneraliste.fr

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