Si « Le Généraliste » était paru en novembre 1898 - La peste et les désinfectants

Si « Le Généraliste » était paru en novembre 1898La peste et les désinfectants

Alain Létot
| 29.11.2015
  • histoire



L'émoi causé dernièrement par quelques cas de peste à Vienne et la mort du Dr Muller ramène l'attention sur les épidémies de cette affection. À quel moment commença-t-on à prendre des mesures de désinfection dans l'hygiène publique ? A quelle époque remonte l'emploi de l'acide sulfureux comme microbicide et de la chaleur comme moyen de désinfection et de stérilisation avant la lettre ?

À ces différentes questions, je trouve une réponse qui prouve que ces moyens, dans leur emploi, appliqués à l'hygiène publique, ne sont pas neufs, puisqu'ils furent incontestablement employés dès 1720, dans la terrible épidémie de peste qui sévit à Marseille et au cours de laquelle se distingua le cardinal de Belzunce.

« Le seul médecin de la ville qui fut écouté des magistrats (dit Bertrand d'Aix, médecin à Marseille, qui nous a laissé un rapport de visu de cette épidémie*), ce fut M. Sicart, qui avait refusé de visiter les malades, et voulant se rendre utile leur proposa un moyen de faire cesser la peste, leur répondant du succès pourvu qu'on exécutât ce qu'il dirait. La proposition était trop favorable pour n'être pas bien reçue. Les autres médecins avaient été rejetés, comme ces prophètes qui n'annoncent que des choses tristes : celui-ci est bien reçu parce qu'il prédit des choses agréables. Ce médecin proposa donc d'allumer un soir de grands feux dans toutes les places publiques et autour de la ville, qu'en même temps chaque particulier en fit un devant la porte de sa maison, et qu'à commencer du même jour, et pendant trois jours consécutifs, chacun fit, à la même heure, à cinq heures du soir, un parfum avec du soufre dans chaque appartement de la maison où il déploierait toutes ses hardes et tous les habits qu'il avait portés depuis que la contagion avait paru. »

L'auteur critique ce moyen qui, dit-il, ne fit que rallumer la contagion et se répand en attaques contre les magistrats assez naïfs pour croire à l'efficacité d'un pareil moyen. Le médecin, promoteur de l'antisepsie par l'acide sulfureux, dut prendre la fuite devant la colère du peuple qui l'accusa d'avoir fait faire une dépense inutile aux habitants.

Ne trouverait-on pas dans Lucrèce la trace de ces feux allumés en temps d'épidémie (peste d'Athènes) et le soufre n'était-il pas déjà recommandé par Hippocrate ?

* « Relation historique de tout ce qui s'est passé à Marseille durant la dernière peste ». A. Cologne, MDCCXXXII, chez P. Marteau, impr., 2e ed.

(La Chronique médicale, novembre 1898)


Source : Legeneraliste.fr
Commentez Commenter

Vous devez être inscrit ou abonné pour commenter un article et réagir. Pour rappel, la publication des commentaires est réservée aux professionnels de santé.

| S’inscrire gratuitement

|

A LA UNE sur le GENERALISTE.FR

add
vaccins

Vaccination et aluminium, un article du Parisien sème le doute

Bombe à retardement ou pétard mouillé ? Dans son édition d’aujourd’hui le Parisien dévoile les conclusions « d’un rapport sérieux et inédit bouclé en mars mais jamais rendu public » sur la toxicité...2

Saône-et-Loire : top départ pour le premier Centre départemental de santé qui recrute 30 généralistes salariés

.

C'est une première en France. La Saône-et-Loire a présenté ce mercredi lors de son assemblée départmentale la création de son Centre... 7

30 minutes d'activité physique évite un décès sur 12 !

sport

Un article du Lancet venant de paraître, indique qu’un décès sur 12 pourrait être évité, avec 30 minutes d’activité physique pratiquée cinq... Commenter

Dermatologie LE PSEUDO-XANTHOME ELASTIQUE Abonné

pseudo-xanthome

Certaines pathologies héréditaires induisent une altération du tissu élastique. Compte tenu des conséquences au niveau de différents... Commenter

Médecine du sport LE CERTIFICAT DE NON CONTRE-INDICATION AU SPORT EN 2017 Abonné

certificat sportif

Jusqu’à présent, l’obtention d’une licence sportive était conditionnée par la rédaction d’un certificat médical annuel de non... Commenter

A découvrir