C’est arrivé le… 20 février 1850

C’est arrivé le… 20 février 1850

20.02.2014
  • C’est arrivé le… 20 février 1850  - 1

    C’est arrivé le… 20 février 1850

Mort de Charles Knowlton, médecin et pionnier de la libre pensée aux Etats-Unis. Le premier fait d’armes de celui qui se proclamait comme un « infidèle » fut de déterrer un corps afin de le disséquer alors qu’il était encore étudiant. Les deux mois de prison pour violation de sépulture dont il écopa ne l’empêchèrent pas d’obtenir son doctorat de médecine en 1824.

Après avoir publié en 1829 « Les éléments du matérialisme moderne » où il s’attaquait à la morale chrétienne, Knowlton allait accéder à la notoriété trois ans plus tard avec son ouvrage « Les Fruits de la philosophie. Manuel réservé aux jeunes mariés, par un médecin ».

Paru, dans un premier temps, de manière anonyme, ce pamphlet s’attaquait au contrôle des naissances. Knoltown s’inquiétait en fait de la démographie galopante, prévoyant que la population mondiale serait appelé à tripler trois fois par siècle. Mais là où Malthus ne voyait que des solutions d’abstinence, le médecin du Massachussets trouvait des remèdes plus « conviviaux ».

Publication de « littérature obscène »

Son anonymat mis à mal, Knolwton se fit traîner devant la justice pour publication de littérature obscène par le tribunal de Taunton. Astreint dans un premier temps à 50 dollars d’amende, il se vit, du fait de nouveaux chefs d’accusation, finalement condamné à trois mois de travaux forcés. Son livre ne proposait pourtant à ses lecteurs saisis d’un « instinct reproductif » que les moyens d’éviter la procréation.

Il suggérait ainsi de « se retirer juste avant l’éjaculation », moyen efficace « si on le faisait avec suffisamment de précautions ». Autre moyen suggéré, un petit morceau d’éponge, muni d’un fin ruban, inséré dans le vagin, avant le rapport sexuel. Enfin, méthode plus radicale encore, il proposait « d’utiliser une seringue et d’injecter dans le vagin, immédiatement après le rapport, une solution de sulfate de zinc, d’aluminium, de carbonate de potassium ou de tout sel qui a une action chimique sur la semence ».

Ces condamnations judiciaires n’empêchèrent pas le livre de Knoltown de connaître un franc succès, la bonne nouvelle pour ses lecteurs étant que sexe et procréation pouvaient être séparés.

Après avoir été élargi, Knowlton décida d’adhérer à la Société des libres-penseurs d’Amérique dont le président , Abner Kneeland, fut la dernière personne à avoir été condamnée pour « blasphème ».

« Les Fruits de la philosophie. Manuel réservé aux jeunes mariés, par un médecin » allaient être réédités huit fois dont une fois par souscription, en 1877, par des médecins de l’Harvard Medical School.

Source : Legeneraliste.fr
Commentez Commenter

Vous devez être inscrit ou abonné pour commenter un article et réagir. Pour rappel, la publication des commentaires est réservée aux professionnels de santé.

| S’inscrire gratuitement

|

A LA UNE sur le GENERALISTE.FR

add
Cancer domicile

Répondez à notre enquête Quelles solutions pour vos patients atteints de cancer à domicile ?

A l’heure du « virage ambulatoire », la cancérologie se déploie de plus en plus chez le patient. Pour le médecin généraliste comme pour les autres acteurs de soins de ville, c’est à la fois une...4

Agnès Buzyn annonce la mise en œuvre de la recertification des médecins

.

Agnès Buzyn avait déjà plutôt séduit l’Ordre des médecins lors de ses discours. La ministre de la Santé pourrait bien avoir à nouveau... 39

Le gouvernement ne généralisera pas le tiers payant fin novembre

.

"Nous ne sommes pas prêts techniquement à l'étendre". Alors que la loi Santé votée sous le quinquennat Hollande prévoyait la généralisation... 6

Gastro-entérologie LA CONSTIPATION Abonné

Constipation

Pathologie fréquente, assez souvent négligée, la constipation chronique nécessite d’être considérée et caractérisée. Sa prise en charge,... Commenter

Addictologie LA MALADIE DE LAUNOIS BENSAUDE Abonné

Maladie de Launoy Bensaude 2

Cette pathologie est une lipodystrophie rare, souvent rattachée à une intoxication alcoolique, et se traduit par le développement... Commenter

A découvrir