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L’implant neuronal "e-Dura" testé avec succès sur des rats paralysés ouvre un espoir pour les humains

Publié le 09/01/2015

Crédit photo : CAPTURE D'ECRAN YOU TUBE

Un implant neuronal a permis à des rats rendus paraplégiques de remarcher. Cette prothèse d'une très grande élasticité est conçue pour être implantée directement sur la moelle épinière et contient des électrodes et un mécanisme de libération de médicaments, expliquent les auteurs helvétiques de cette recherche publiée jeudi dans la revue américaine Science. Grâce à son élasticité, cet implant, appelé "e-Dura" en référence à la dure-mère, a des propriétés presque identiques aux tissus vivants avec qui il est en contact. Ceci réduit fortement les frictions et l'inflammation: la prothèse est donc très bien tolérée. Ainsi, le prototype d'implant e-dura posé sur des rats n'a provoqué ni dommage ni rejet et ce même après deux mois, selon ces chercheurs. Cet implant est constitué d'un substrat de silicone parcouru de ramifications électriques en or. Les prothèses neuronales existantes jusqu'alors étaient rigides et causaient d'importants dommages dans les tissus nerveux.

Non seulement cet implant a démontré sa biocompatibilité, mais il a aussi parfaitement fonctionné en permettant aux rats de retrouver leur capacité de marcher après quelques semaines de rééducation. "Notre implant e-Dura peut rester en place pendant de longues périodes sur la moelle épinière ou le cortex précisément parce qu'il a les mêmes propriétés mécaniques que la dure-mère elle-même", explique Stéphanie Lacour, professeur à l'Ecole polytechnique de Lausanne, co-auteur de ces travaux. "Cette avancée offre de nouvelles possibilités thérapeutiques pour des personnes souffrant d'un traumatisme ou de troubles neurologiques, surtout les sujets paralysés à la suite d'une blessure de la moelle épinière", précise-t-elle. Cet implant peut aussi être utilisé pour capter les impulsions électriques du cerveau en temps réel. Ces scientifiques ont pu ainsi détecter avec précision les intentions moteurs de l'animal avant qu'elles ne se transforment en un mouvement.

Vidéo-interview (en anglais) de Stéphanie Lacour


Jusqu'à maintenant, la prothèse e-Dura a surtout été testée sur des rats paralysés mais elle peut être fixée sur le cerveau pour traiter par exemple l'épilepsie, la maladie de Parkinson et la douleur chronique. Ces scientifiques prévoient à terme de faire des essais cliniques chez les humains et de mettre au point un prototype pour commercialiser cet implant. A terme, cela pourrait un jour aider des personnes paralysées à retrouver en partie leur mobilité. Mais cela prendra du temps car il faut miniaturiser cette prothèse afin que le boîtier électronique et le réservoir à médicaments puissent également être implantés, expliquent les chercheurs. Il n'est pas envisageable chez des malades d'avoir un système fonctionnant avec des fils reliés à l'extérieur comme c'est le cas avec la prothèse testés sur des rats.


Source : legeneraliste.fr